Att få till julstämning!

När man bor i ett varmare klimat får man jobba lite extra på att få till julstämningen! Just idag känns det dock väldigt svenskt utanför fönstret. Regnet formligen öser ner och det är riktigt grått.

Igår däremot var vädret helt perfekt! Vi var bjudna till en av de svenska familjer som vi lärt känna här som bor lite norr om Tampa Bay. Först gick vi på Julparad i Safety Harbor där de bor. Amerikanerna älskar parader. Vem som helst får vara med, så det var allt ifrån politiker, dansföreningar, bilklubbar, restauranger och kyrkförsamlingar. Nästa år kan det hända att det finns ett svenskt inslag 😉 Vi blev lite inspirerade…

Och militärer. Det var nog det mest absurda. Att se militärfordon med full utrustning passera. Men amerikaner är väldigt stolta över sina militärer och att de (enligt dem själva) räddar övriga världen från ondska så för dem är det säkert helt naturligt. En svensk Facebook-kompis här i USA föreslog att det var ett inslag för de inte så snälla barnen 😂

Här kommer lite bilder från pararaden som var 1,45 timme lång!

Det delades ut godis i mängder och alla barn hade påsar att samla i.

Jag filmade lite också på ett av inslagen. Det kommer här.

Efter paraden var vi bjudna hem till våra vänner på grillat. Trodde vi. Men de hade gått all in och bjöd först på glöggmys och det dök upp lite fler svenskar från Clearwater. Vi hade väldigt trevligt och tjejerna fick varsit pepparkakshus att dekorera.

Och inte blev det något grillat! Vi fick julbord på amerikanskt man tager vad man haver vis! Alltså man blir ju tårögd! Vi hade en väldigt trevlig kväll och åkte hem alldeles varma i både själ och hjärta. Mätta och belåtna på både skinka, köttbullar och Jansons Frestelse! 🥰 Stort tack till familjen Janson som var värdar och till er andra familjer som var där och gjorde kvällen magisk och hemlängtan mindre! ❤️

Ett rymdäventyr

Orlando med sina nöjesparker i all ära men Kennedy Space Center på Cape Canaveral är fortfarande den coolaste upplevelse man kan ha här i Florida (enligt mej). Speciellt om man iallafall är lite intresserad av rymden och människans strävan att utforska den.

Vi var här redan första gången vi var på semester i Florida 2013. Tjejerna var då bara 7 och 8,5. I förra veckan när deras äldsta storebror för första gången besökte oss så passade jag på att ha semester och vi bilade över från västkusten där vi bor till östra sidan av Florida. Från oss en resa på ca 2-3 timmar om man kör på betalvägarna via Orlando. Utgår man från Orlando tar det inte mer än ca en timme.

Biljetter köps enkelt i biljettluckan utanför. Då kan man dessutom utnyttja eventuella rabatter om man hittat på sitt hotell eller turistbyrån. Jag hade flax att göra kundbesök på ett hotell veckan innan och hittade en kupong som gav $5 i rabatt per person. Space Center är förhållandevis billigt att gå in på om man jämför med parkerna i Orlando. Vi betalade ca 2500:- för tre vuxna och två barn efter rabatt. Parkering kostade $10.

Väl inne så finns det otroligt mycket spännande att uppleva och lära sig om. Vi började lite baklänges, för att inte behöva trängas allt för mycket, med rymdäventyret till Mars som ju är ett fullt pågående projekt. Annars är anläggningen byggd för att kunna upplevas i kronologisk ordning.

Här inne kunde vi lära oss allt om hur långt man kommit och hur framtiden ser ut. Vi hade tur att komma lagom till en kortare föreläsning om projektet. Det var mycket intressant och även tjejerna lyssnade fascinerat. Den här upplevelsen fanns inte överhuvudtaget när vi var här förra gången så det var kul med lite nytt.

Sen bar det av till Atlantis. Rymdfärjan. Här finns massor med spännande att titta på och man kan även prova på en raketuppskjutning i simulator.

För de minsta barnen finns ett par roliga tunnlar att krypa i och även en stor rutschkana och man kan självklart provsitta både bussen och Atlantis.

Man kan lära sej om rymdpromenader och satelitprojekt och en massa annan spännande fakta.

När det var dags för lunch fanns väldigt många bra alternativ och faktiskt inte särskilt dyrt för att vara inne i en park.

Efter lunchen bar det iväg på busstur. Normalt brukar man få åka ända ut där de skjuter upp raketerna men då det varit en uppskjutning tidigt på morgonen samma dag kunde man inte åka ända fram.

De tog oss så nära som möjligt och såklart runt byggnaden där man sätter ihop raketerna. En av världens största byggnader mätt i volym.

Mitt på bussturen ligger en helt fantastisk anläggning där man får uppleva begynnelsen av NASA’s rymdprogram.

Autentiskt kontrollrum och en tvättäkta rymdraket i naturlig storlek.

Förra gången hade de en sten från månen som man kunde känna på men den hade de tyvärr tagit bort. Här ute fanns även en möjlighet att lyssna på spännande liveinformation.

Väl tillbaka vid Visitor Center passerade vi The Rocket Garden där man även kan provsitta de olika kapslarna som använts.

Sist men inte minst besökte vi ytterligare en ny attraktion- Heroes and Legends. Här fick man en 3-D upplevelse från NASA’s begynnelse till idag och även möjlighet att få lyssna på flera astronauter som berättade om deras upplevelser. Den här attraktionen avslutades med ett rum fullt med minnesrunor över avlidna astronauter.

Sammanfattningsvis hade vi en fantastisk dag och det var helt OK att åka hit fast vi redan varit här tidigare. Hit kommer vi definitivt åka flera gånger men lämpligen med ett par års mellanrum. Det var extra roligt att se hur intresserade tjejerna var nu när de är lite större och dessutom är flytande i engelska. De hade garanterat bättre behållning efter det här besöket än det för sex år sedan. Är man riktigt intresserad rekommenderar jag att försöka pricka in en uppskjutning. Just i år fyller NASA 50 år och det är olika evenemang under året för att fira. Nästa vecka till exempel uppträder Duran Duran.

Bok Tower Gardens

För de flesta som besöker Florida är det stränder och nöjesparkerna som lockar. Men det finns så otroligt mycket mer att se och göra här! Mitt i Florida i Lake Wales, c:a 1,5 timmes bilresa från oss och lite kortare tid från Orlando ligger en helt fantastisk park med härliga stigar att vandra genom grönskan på. Här finns fjärilar, fåglar och fantastiska blommor. Den centrala punkten och huvudattraktionen är det 62 meter höga gothiska carilliontornet mitt i parken.

Entrépriset ligger just nu på $15 för vuxen och $5 för barn upp till 12 år. Helt klart värt priset!

Tornet är placerat strategiskt på en av Floridas högsta punkter, 90 meter över havet. Det låter kanske inte så kaxigt men det är otroligt platt här i Florida så nog var det en ordentlig kulle alltid!

Parken började anläggas 1921 av en holländsk emigrant vid namn Edward J. Bok och hans fru Mary Louise Curtis Bok. Tanken var från början att skapa en fristad för exotiska fåglar och växter samtidigt som Edward ville hylla sin farmor som stått honom väldigt nära och lärt honom uppskatta livet och dess skönhet.

Här finns ett visitor center med ett museum som berättar om hur parken byggdes men framförallt om själva tornet som stod färdigt 1929, ett år innan Edward J. Bok avled. Bok Tower har ett av ca 600 carillion instrument i världen. Det finns ca 150 stycken i USA och fram till för några år sedan var det det enda i Florida men nu finns det bland annat ett här i Sarasota. En carillion är en slags keyboard som spelar på klockor. Det är fantastiskt vackert.

Varje dag klockan 1 och klockan 3 spelar tornet en konsert och vid varje heltimme spelar den en kortare melodi. Musiken som förekommer i konserterna är blandad. The Bok Tower har det största carillion-biblioteket i världen. Bland annat spelade man en av Avicii’s låtar till minnet av honom då det blev känt att han valt att avsluta sitt liv.

Det var otroligt rogivande och vackert att promenera bland alla blommor och palmer. Från början planterades här 1000 stora ekar, 10 000 azalea, 300 magnolia och 500 gardenia tillsammans med hundratals bärbuskar och fruktträd. Parken är hela 32 000 kvadratmeter.

Det fanns en del i parken som är byggd särskilt för barn med hängmattor och ett skåp med sagoböcker så man kunde sätta sej under palmerna och läsa. Här fanns även en trädgård med örter, frukter och grönsaker.

I parken finns även en medelhavsinspirerat större herrgård, Pinewood Estate. Det 20 rum stora huset byggdes mellan 1930-1932 av C. Austin Buck, en högt uppsatt affärsman från Pennsylvania. Huset var hans vinterbostad under många år. Byggnaden har renoverats tillbaka till sitt ursprung från 30-talet och numera hålls här dagliga rundturer (kostar extra) och man kan även hyra det för event av olika slag.

Vi tillbringade ungefär två timmar i parken och för oss var det ganska lagom. Dessutom öppnade sig himlen och ett fruktansvärt åskväder slog till lagom då vi kom tillbaka till parkeringen. Bra tajming!

Vi tog oss tid att njuta och ta det lugnt och framförallt att lyssna på musiken från tornet. Både vi och tjejerna tyckte att det var en bra utflykt fast kanske på olika sätt. Själv gick jag där och filosoferade att man mer och mer får samma intresse som sina föräldrar – att cirkeln sluts på något sätt. Min mamma och pappa skulle ha älskat den här utflykten!

Det finns en liten restaurang som serverar fika och lättare mat om man inte har med sej matsäck. Och här fanns även en väldigt fin butik och en liten plantskola om man blir sugen att köpa med sig en skojig växt hem.

Sugen att veta mer? Här är en länk till parkens hemsida. Jag rekommenderar varmt ett besök här om man vill uppleva något annat än det som normalt marknadsförs som attraktioner här i Florida.

Home

May the Fourth and Cinco de Mayo

Uttrycket ”May the Fourth be with you” här hör ursprungligen från en annons i tidningen London Evening News 4 maj 1974. Det var dagen då Margaret Thatcher officiellt blev landets premiärminister och de ville önska henne lycka till.

Anspelningen på den kända repliken ”may the force be with you” i Star Wars passar ju perfekt in på den 4:e maj. 2011 firades den första organiserade Star Wars Day i Toronto, Kanada.
Platsen var Toronto och man hade frågesport och filmvisningar med unika klipp som inte visats tidigare.

Det var även en kostymtävling där bästa utklädda fick pris. För äkta Star Wars fans är det här en dag för film-marathon och man klär gärna ut sej till sina favorit karaktärer. Parader hör ju verkligen USA och Nordamerika till så det förekommer ibland också.

Cinco de Mayo då? 5:e maj på spanska…

Det är en mexikansk högtid som firas till minnet av den mexikanska arméns seger över det franska imperiet i slaget vid Puebla 5:e maj 1862. General Zaragoza ledde den mycket mindre armén till en moralstärkande seger. Ett år senare, i det andra slaget vid Puebla, besegrades dock Zaragoza’s armé av den franska och Mexico City föll i fransmännens händer.

Fråga en amerikan om de vet varför de firar… Inte ens 10% har en susning. De tror det är en dag att fira den mexikanska kokkonsten typ och äter gärna mexikanskt idag. Eller så har de missförstått och tror att det är Mexikos nationaldag. Det är dock 16:e September och Mexico blev en självständig stat från Spanien redan 1816. Jag tror ärligt inte det är många mexikanare som har koll heller. Det är ytterligare en kul dag med vänner och familj med god mat och dryck.

Att dagen överhuvudtaget förekommer i USA är ju självklart för att det bor väldigt många här med sitt ursprung i Mexiko.

Att man ena dagen skriker att man ska bygga en mur och den andra proppar i sej mexikansk mat tror jag inte många amerikaner har ett problem med här i dubbelmoralens högborg!

Hollywood runt hörnet

Under lite mer än ett års tid har vi haft möjlighet att besöka alla Universal’s och Disney’s parker i Orlando. Idag stod Hollywood Studios på tur, en park ingen av oss besökt tidigare.

Den här parken kändes som en salig blandning av de rester som inte kan hålla en park under armarna själv eller som liksom inte riktigt passar in. Här finns Pixars/Blue Sky Studios stora filmer som Steve Jobs Toy Story och Monsters Inc. Jag saknade min favorit Ice Age 🤔 Man hittar Mupparna och Indiana Jones blandat med Disney Kid’s Dance Party och Sing along with Disney, Lilla Sjöjungfrun och Frost.

Vår familj är, som jag skrivit tidigare, barnsligt förtjusta i riktiga berg och dalbanor och i den här parken fanns det två attraktioner som fick det att kittla ordentligt i magen.

Vi tyckte vi hade valt en dag i lågsäsong men parken var packad så det var c:a en timme kö till de riktiga dragplåstren. Vi har egentligen ”fast pass” men då vi har svårt att planera långt i förväg så är det alltid fullt på dessa platser när vi ska åka. Man behöver ofta boka några veckor i förväg.

Först ut var the Twighlight Zone Tower of Terror. Den här attraktionen kändes lite gammaldags först men att åka typ fritt fall i kolmörker var sjukt läskigt och alla fyra tyckte den var jättebra. Tyvärr var kön över en timme senare på dagen och ringlade sig mestadels utomhus. Ingen av oss hade lust att stå i över 30° för att åka en gång till så det blev bara en med denna.

Rock’n Roller Coaster starring Aerosmith! Den kvalificerar in som en av de roligaste vi åkt! Snabb och i mörker ackompanjerad till Aerosmith’s ”Dude looks like a lady” Håret stod åt alla håll efteråt! Starten var som The Hulk som jag berättat om tidigare från Universal Studios. Som skjuten ur en kanon typ.

Parken är väldigt fin med många härliga byggnader och är inte särskilt stor att knata runt i. Det enda vi reagerade på var att det var väldigt mycket gå fram och tillbaka. Inte byggt som i en cirkel som de flesta andra parkerna. Väldigt fina matställen, trevliga kiosker med glass och färskpressad juice och annat gott. Vi åt en ganska prisvärd lunch för att vara inne i en park men Disney brukar vara bra på det. 50:- för en pinnglass däremot känns väl magstarkt!

Vi kikade in i Toy Story Land och konstaterade att våra barn nog var lite för stora. Hade det varit kortare kö till berg och dalbanan Slinky Dog hade vi åkt den men 80 minuter kändes i värsta laget.

Vi tog en 3D tur med Star Wars istället. Den var OK men jag förstår att de håller på att bygga en helt ny del för just Star Wars här på Hollywood Studios, det kändes som att det skulle kunna att gå och göra mycket mer med de här häftiga filmerna. Största behållningen var den lilla killen som satt bakom oss som nog aldrig åkt något liknande. Haha!

På flera ställen i parken fanns det möjlighet att träffa sina favoritfigurer eller att se små kortare uppträdanden/filmer. På bilden ovan är det en liten kort show med karaktärer ur Star Wars.

Vi tog en tur till med Aerosmith innan vi tyckte att det fick vara nog för den här gången- till den här attraktionen går kön mestadels inomhus så helt ok en varm dag som denna.

Ännu en härlig dag med familjen och många fina minnen att dela tillsammans! Det är en otrolig fördel att bo så nära alla dessa nöjesparker och en ännu större förmån att ha fått möjlighet att prova dem allihopa tillsammans under det här året. Vi har nya pass för året till Disney och tjejerna pratar redan om i vilken ordning vi ska besöka dem!

Om ni är sugna på att besöka Orlando och nöjesparkerna här rekommenderar jag att köpa digitala biljetter i förväg via en pålitlig sida, www.florida.nu är en sådan. Vi har själva besökt biljettkontoret i Orlando som den svenska sidan samarbetar med och vi känner dem som driver Florida.nu personligen. Sidan är en guldgruva med information för besökare till Florida och även för oss som bor här permanent.

Nu har jag skrivit om alla Universal’s och Disney’s parker i separata inlägg så för er som är nyfikna att läsa om de andra är det bara att leta runt på min blogg.

Roadtrip till Atlanta

Här i USA har man inte påsklov. Man har spring break som jag berättade om förra våren. Det är typ samma sak men eftersom USA inte har någon officiell statsreligion som Sverige så får man inte kalla lov för något förknippat med just religion.

Vår delstat Florida svämmar över ytterligare dessa veckor. Familjen Stenberg valde att göra tvärtom och fly fältet.

Vi tog bilen och styrde norrut till Atlanta, Georgia. För att möta våren under fyra härliga dagar. Det är lite speciellt när man bor i något som liknar ständig sommar.

Det tar ungefär 7 timmar effektiv körtid till Atlanta från oss i Bradenton FL. I USA är bensin väldigt billigt så det är det perfekta landet för roadtrips. Att flyga inrikes är dyrt. Hotell finns i alla prisklasser och man betalar för rummet. Inte för antalet personer.

Första anhalten (efter att vi bott en natt på hotell en bit in i Georgia) var en liten småstad som heter Jackson. Här har många utomhus scener i den kända kultserien Stranger Things spelats in. Det stod på tjejernas önskelista.

Nästa stopp var en stor state park. Stone Mountain Park. Passar ju en familj med namnet Stenberg perfekt!

Här fanns bland annat en täckt träbro, hitflyttad från någon annan stans (det fanns gamla hus också, lite som Skansen). Här fick vi lära oss att täckta träbroar fungerade som bra skydd för resenärer i dåligt väder men också för vägtjuvar som kunde gömma sej uppe i takreglarna och hoppa ner på de som passerar.

Så var det ju själva berget då. Som verkligen var ett enda stort stenblock! Framför den gigantiska, faktiskt världens största uthuggna stenkonstverk, fanns en fin park och lite byggnader med information som berättar om både konfederationen och hur det gick till att hugga ut konstverket. Där fanns även möjlighet att ta linbana upp på berget.

Men varför ska man betala för att få se vacker utsikt när man kan anstränga sig lite extra och sen få den helt gratis 😂 Det var en bergsbestigning som tog rejält på krafterna men det var en kul grej att göra tillsammans. Tyckte iallafall jag 😂

Utsikten gick inte av för hackor denna fantastiska dag. Atlanta tornade upp sej i horisonten och i kvällningen rullade vi in i de södra delarna för att ta in på hotell i tre nätter.

Första dagen tillbringade vi i Downton. Välorganiserad sjufilig motorväg tog oss till centrum där man sen kunde gå mellan de olika sevärdheterna som vi hade på vår lista.

Olympic Centennial Park med flera minnesplatser både från själva spelen men också från bombattentatet som skedde på just den här platsen under en konsert mitt under Sommar-OS 1996.

Här finns även The World of Coca-cola. Ett museum som berättar historien om denna bruna söta dryck från Atlanta som kom att erövra världen. Det finns även ett stort akvarium som ska vara väldigt bra. Vi är inte så mycket för att gå i museer när solen strålar och det finns så mycket att upptäcka. Dessutom hade jag skrivit ut information om allt vi skulle se så att både vi och tjejerna kunde läsa på innan. Lite som läxor faktiskt men helt perfekt!

Vi spenderade en stund inne på CNN’s huvudkontor som också låg här precis i närheten. Det var fint och lite kul att gå i souverniraffärerna där inne,. Sen begav vi oss till fots till Westin hotell då vi hade på känn att det skulle finnas möjlighet att åka upp till högsta våningen. Hotell har ofta den möjligheten så ett litet gratistips när man är på semester!

Mycket riktigt Vi lyckades fjäska in oss hos deras concergie och fick åka 72 våningar upp där det fanns en gång runt den runda byggnaden så man kunde se utsikten åt alla håll.. Det var häftigt att se allt från högre höjder. Vi såg ända till Stone Mountain där vi var igår.

Sen tog vi bilen till det som stod högst på min önskelista. Att få se Martin Luther Kings barndomshem och gravplats. Han är född och uppvuxen i ett medelklasshem i centrala Atlanta och i kvarteret runt hans gamla hus finns både museum och annat som ska hålla minnet levande av denna stora och inflytelserika man och period i USAs historia.

Vi tog även sväng till Piedmont Park där man får ännu en fin vy över stadskärnan innan det var dags att göra kväll för den här dagen. Lite middag och shopping i ett stort köpcentrum fick det bli innan vi trötta kröp i säng.

Nästa dag var det dags för ytterligare en state park och ett berg. Kennesaw Mountain Park norr om Atlanta. Här utspelade sig ett av de allra största slagen under inbördeskriget. Över 67 000 soldater skadades eller dog här under ett par mycket blodiga dagar sommaren 1864.

Det fanns ett litet museum där man kunde läsa mer om denna historiska plats och händelse. Något man däremot inte berättade om var att Kluk klux klan hade ett starkt fäste här en gång i tiden. Och inte heller att Trail of Tears börjar här. Det är vandringen som tusentals indianer tvingades ta då de kördes bort från sina marker och klämdes in i reservat längre norrut i landet.

Självklart skulle även det här berget bestigas. Det var en mycket lättare vandring än den vi gjorde i torsdags på Stone Mountain. Men när man tänker på att det varit platsen för ett våldsamt krig blev det rätt tungt ändå. Utsikten från toppen var väldigt vacker. Trots soldisig himmel kunde man skönja både Atlanta och Stone Mountain i horisonten. När det var dags att gå ner valde vi att ta bilvägen ner. Den var lite längre men lättare att gå.

Åter nere i norra Atlanta åkte vi genom ett område som heter Buckhead. Här var det tydligt att de väldigt rika bor. Husen var stora som slott, många med murar och staket runt. Istället för nästan bara svarta som runt vårt hotell i södra Atlanta var här nästan bara vita människor.

Vi gjorde ett snabbt stopp på Atlanta History Center och såg en utställning om inbördeskriget och en om själva staden Atlanta. En rolig händelse här var när en man försökte ta sig in på museet med ett fullvuxet får i koppel. Tyvärr hann jag inte få fram telefonen för att ta en bild innan han avvisades.

Det sista vi orkade med innan vi gjorde kväll och avslutade vår resa var att besöka ytterligare en plats för Stranger Things. Laboratoriet i Hawkins. Det är egentligen ett universitet här i Atlanta.

Vi kan summera ett par riktigt härliga och effektiva dagar tillsammans med mycket spännande upplevelser. Lärorikt och intressant samtidigt som vi verkligen fick tid att umgås och uppleva något helt annat i vårt nya hemland.

Mardi Gras- Fettisdagen ✝️

I Sverige proppar man i sej, fastlagsbulle eller semlor som aldrig förr de här dagarna och speciellt just idag. På längden och tvären och i alla möjliga smaker numera.

När jag växte upp åts de endast på själva Fettisdagen. Och det fanns bara torr bulle med mandelmassa och vispgrädde. Min familj åt fetvägg- det vill säga semla i varm mjölk. Jag är inte förvånad att jag inte tyckte det var det minsta gott. Vare sig med eller utan mjölk. Numera finns det ju en himla massa olika varianter av semlor. I Sverige alltså. Det är ett typiskt svenskt bakverk. För mej som aldrig gillat de traditionella semlorna särskilt mycket finns numera en massa roliga att prova. Så här på avstånd när alla delar bilder på semlor ser det väldigt gott ut och jag saknar myset med jobbarkompisar och hemma med en riktig fika.

Till familjens och även besökares förtjusning har jag kommit på en egen fuskvariant av semlor. Köpta släta bullar (Hawaiian-Rolls) med Nutella och vispgrädde.

Här i USA kallas samma högtid Mardi Gras. Inledningen på fasteperioden innan påsken infaller är vad den här högtiden är till för. Det är en tradition och högtid med en lång historia. Ända sen medeltiden eller rentav från Romartiden. Det finns de som tror att högtiden har rötter i Romarnas firande av vårens ankomst. Här förknippas Mardi Gras eller Fat Tuesday som den faktiskt kan kallas här också mycket med karnevalståg och fest.

Shrove Tuesday eller Pancake Tuesday är en annan benämning och med den benämningen är pannkakor starkt förknippat som den traditionella maten.

Annars är det som sagt karnevalståg i långa banor och särskilt i de städer i USA som har starkast tradition. New Orleans är den absolut mest kända i USA men de flesta tänker nog även på Rio de Janeiro.

Folk reser från hela USA och världen för att uppleva dessa dagar på plats och det festas rejält på både mycket mat men framförallt på dryck.

En jobbarkompis rekommenderad att köpa det bakverk som är mest förknippad med Mardi Gras. En King Cake. Fredrik köpte en på sitt jobb och tog hem till helgen.

En mycket färgglad typ kladdig vetekrans med sjuka mängder strösocker på. I innehållsförteckningen stod creme cheese och kanel med bland annat. Första gången jag provade var jag extremt fika sugen och då var den rätt okej men nästa bit dagen efter kunde jag inte ens äta upp. Men nu har vi provat! Och vi behöver inte prova några fler gånger. 😉

Mitt i kransen låg en liten plastfigur i en plastpåse. Förmodar att det är självaste Jesusbarnet. 😋

Jesusbarnet ska symbolisera lycka och välgång till den som hittar honom i sin bit av kakan. Den personen är också ansvarig för att köpa nästa års King Cake eller måste hålla nästa års Mardi Grasfest. I vår kaka låg han mitt i fullt synlig så jag hoppas vi slipper undan från båda ansvarsområdena 😂

Bli en del av IMG-family!

För ett par månader sedan började jag jobba på en helt fantastisk plats. IMG Academy i Bradenton, Florida. Jag nyper mig fortfarande i armen ibland!

Här finns:

  • Internatskola från 5:e klass till 12:e klass (highschool) Här balanseras akademiska studier med karaktärsutveckling och socialt ansvar.
  • Idrottsläger som är veckovis eller flera veckor. Tillgängliga i alla åtta sporter som finns representerade här. Man kan komplettera med språkutveckling och annat intressant som mental träning osv. som finns i vårt APD-program (se nedan)
  • Vuxen- och familjeprogram. Den ultimata semestern för en aktiv familj.
  • Lag- och gruppträning. Väx och svetsas samman i en all inclusive miljö.
  • Professionell och collegeträning. Vi har hjälpt topstjärnor från hela världen i över 40 år.

1978 grundade den världskända amerikanska tennistränaren Nick Bollettieri en tennisakademi här i Bradenton. Nick Bollettieri Tennis Academy. Han och hans tränare utvecklade oräkneliga spelare som tillsammans vunnit över 180 grand slam titlar. Världskända spelare inklusive Björn Borg och bland annat André Agassi, Boris Becker, Serena Williams och Venus William för att nämna några som har tränat här genom åren.

Idag finns här 52 tennisbanor med både hard court (asfalt med akryl) och clay court (grus) , både inomhus och utomhus. Perfekta förutsättningar för blivande och nuvarande världsstjärnor att träna.

1987 köpte sport- och underhållningsföretaget IMG, Bollettieris världskända tennisakademi och under årens lopp har anläggningen utvecklats till att bli världens största och mest avancerade träning- och utbildningsinstitution för multi-sport.

Se We are IMG på Youtube! Jag får gåshud varje gång!

1993 tillkom golf som sport och här finns förutom en avancerad träningsanläggning självklart en egen 18-hålsbana precis intill Mexikanska Gulfen med ett eget Club House och en restaurang där man kan äta god mat, här arrangeras bland annat över 40 bröllop om året.

countryclub464684026.jpg

IMG Academy har numera totalt 8 officiella sporter, fotboll (soccer), amerikansk fotboll, lacrosse, baseball, basket, tennis, golf, friidrott och långdistanslöpning. Det finns också ett mycket välutvecklat program för personlig utveckling. APD, Athletic and Personal Development. APD innefattar idrottslig disciplin som fysisk-, mental- och målbildsträning, kunskap om näringsintag och mycket mer . Det finns möjlighet att utöva fler sporter än så men det är dessa internatskolan och lägerverksamheten valt att koncentrera sig på just nu. Här finns en karta över campus 🌏 för att ni ska få en känsla för hur stort det är.

Akademiska ämnen har alltid varit grunden för internatskolan men i början hade man inte möjligheterna för detta utan eleverna bussades till andra skolor i närområdet. 1999 byggde man en egen skola på campus för att få möjlighet till en helhetslösning för elever och idrottsutövare som söker sig hit.

IMG Academy studerar och bor numera ungefär 1200 idrottande ungdomar från ca. 80 nationer. 98% av eleverna som går ut skolan här fortsätter till topputbildningar först och främst i USA men även i sina egna hemländer. Övriga 2% går vidare till en professionell idrottskarriär. Tidigare elever bidrar till en fantastisk statistik. 32 olympiska medaljer och 29 världsmästartitlar hitintills för att nämna några prestationer.

I Campus Center kan skolans elever och de barn och ungdomar som är här på läger äta samtliga dagens måltider som självklart är anpassade på individnivå efter vilken fas i sitt träning- och tävlingsupplägg man befinner sig just nu. Ingenting lämnas åt slumpen.

Här finns en egen vårdcentral i samarbete med det kända barnsjukhuset John Hopkins All Children’s Hospital som är öppen dygnet runt. Behöver man köpa träningskläder eller annan utrustning finns IMG Academy Bookstore, här erbjuds det allra senaste i klädväg och utrustning från de många sponsorer som samarbetar med IMG, Under Armour , Gatorade, SPRI och Trigger Point för att nämna några. Här finns även sådant de kan behöva till sina akademiska studier i skolan.


IMG Academy erbjuder lägerprogram året runt för såväl barn, ungdomar som vuxna. Hit kommer både amatörer och professionella idrottare från hela världen för att utvecklas idrottsmässigt och mentalt. Inför större turneringar som Grand Slam inom tennisen och självklart inför OS och VM är det många som väljer att förlägga sin träning och uppladdning här. Ett par svenska lag som haft träningsläger här är bland annat Malmö FF och Elfsborgs IF. Programmen skräddarsys efter individens eller lagets önskemål och behov. Denna gigantiska anläggning är även en plats för många stora evenemang och turneringar. Både sådana IMG arrangerar själva eller sådana som arrangeras av stora kända organisationer som NLF (National Lacrosse Federation), NFL (National Football League) och Concacaf. IMG arrangerar även event på andra platser.

Det här är en plats ojämförlig med anda idrottsakademier som finns. Här finns precis allt en blivande elitidrottare och även etablerade världsstjärnor kan önska sig. För oss idrottande amatörer som också är välkomna är det här så nära paradiset man kan komma.

I Gatorade Sports Science Institute finns förutom ett stort avancerat gym även en testanläggning för att få fram resultat på var man befinner sej och här tar man även hand om rehabilitering och återhämtning med hjälp av den mest avancerade utrustningen.

Det finns en kombinerad anläggning för friidrott och amerikansk fotboll. Stor fin läktare med möjlighet till evenemang i olika storlekar.

Inne i anläggningen (the Field House) för de amerikanska fotbollsspelarna finns förutom konferensmöjligheter och VIP-rum även ett toppmodernt omklädningsrum för hemmalaget. Varje spelare har möjlighet att koppla in sin iPad eller så lägger tränaren upp personlig information på skärmen vid varje spelares plats. De mindre skåpen på bilden stoppar de in sina svettiga träningskläder i och sen kan de hämta ut dem rena nästa träningspass.

Fotboll (soccer) som för närvarande är IMG Academys största sport med nära 300 elever, har också en egen anläggning intill de 16 fotbollsplaner som finns att tillgå. Här inne finns förutom omklädningsrum även en toppmodern mötesanläggning.

Hösten 2018 öppnade IMG ett lyxhotell precis intill själva akademin. The Legacy Hotel ligger utanför säkerhetsgrindarna och är öppet för allmänheten att både bo på och för att äta i den fina restaurangen Icon. Hotellet har fantastiska och unika möjligheter att ta hand om större grupper inte bara till de egna evenemangen utan även för företag och organisationer som vill komma och hålla möten i en miljö olik allt annat. Man kan låta sina deltagare få ett pass mental träning eller varför inte ett pass tennis eller golf med någon av de allra bästa lärarna i världen.

I anslutning till hotellet finns även 23 stycken lägenhetsvillor som är möjliga att hyra för en natt eller en längre period.

Väggarna i de olika byggnaderna är täckta med inspirerande citat och bilder.

Just nu är mitt huvudsakliga uppdrag här att öka boendet på vårt nya hotell och i våra villor. Mitt huvudsegment är koncentrerat runt evenemang arrangerade hos oss men även i närheten utanför campus. Det är ett fantastiskt roligt jobb och den absolut mest inspirerande miljö jag någonsin arbetat i. Det är en ära att få vara en del av IMG Family. #IMGFAM.

Ni som känner mej sen tidigare vet vilka höga ambitioner jag alltid haft och på vilken nivå jag levererar som säljare så självklart har jag en målbild även här och den är att få möjlighet att sälja den här unika anläggningen på internationell nivå och då gärna till Skandinavien och Europa.

Är någon intresserad av att veta mer om IMG Academy och allt vad vi har att erbjuda når ni mej via mail nina.stenberg@img.com Jag tar mer än gärna emot era frågor om ni är nyfikna och vill veta mer, kanske till och med komma hit i någon form! Jag är den perfekta ingången till alla fantastiska möjligheter som IMG Academy erbjuder.

Följ oss gärna på sociala media. @IMGAcademy på Instagram och Twitter samt www.facebook.com/IMGAcademy

Government Shutdown 🗽

Jag är säker på att ni hört om detta på nyheterna i Sverige men kanske precis som jag då jag fortfarande bodde i Sverige inte riktigt fattade vad det egentligen innebär med en Government Shutdown. Så jag tänkte försöka förklara 😀

Det är rätt enkelt egentligen. En shutdown är ett verktyg som tas till när man inte kommer överens i representanthuset, kongressen och/eller senaten om finansieringen av saker som de styrande vill genomföra. En tidigare välkänd shutdown var när Obama lyckades driva igenom sitt sjukförsäkringssystem Affordable Act, mer känt som Obama care.

I den här aktuella situationen som pågått i över en månad är det Trumps finansiering av muren mot Mexico som presidenten påtvingat landet en genom tiderna rekordlång shutdown.

Under valkampanjen var president Trump väldigt tydlig med att det var Mexiko som skulle finansiera muren som ska förhindra illegala invandrare att ta sig in från Sydamerika in i USA. Det har inte gått något vidare så nu driver han en hård kampanj för att få muren finansierad av skattepengar. För muren ska upp. Han viker sig inte en tum.

Ja egentligen behöver jag väl inte kommentera närmare vad den här muren gör med det här landet. Det är inget trevligt om man säger så. Sen är jag självklart emot all typ av illegal invandring. Vill man flytta till ett annat land ska man göra det på laglig väg. Som vi gjorde.

Just nu är det en ”paus” i shutdown. För konsekvenserna av en shutdown är väldigt påfrestande för landet. Självklart är det det som är meningen men just nu är det riktigt tufft för dem som arbetar inom de yrken som är under shutdown. Det kan vara lite olika yrkesgrupper som väljs ut. Den här gången har det varit flygplatspersonal, museer och nationalparker bland annat. Under shutdown för Obama Care var det bland annat renhållningspersonal i Washington som togs ut och sophämtning uteblev under en längre tid än vanligt.

För vad en shutdown innebär är att de som jobbar inom vissa delar av regeringsfinansierade-yrken antingen är helt avstängda från att gå till jobbet eller tvingas att gå till jobbet utan betalt. De som inte går till jobbet alls kommer inte att få någon lön och de som jobbar utan lön kommer att få sin lön i efterskott.

Att gå utan lön i över en månad vet jag inte hur det skulle drabba er som läser det här men om man verkligen vill förstå hur det drabbar en amerikan så är det ett par saker man behöver känna till. En amerikansk stadsanställd tjänar ofta under $50 000 om året. Över 40% av amerikanska befolkningen har inte mer sparade pengar än $400 (3500:-) och många lever från löneutbetalning till löneutbetalning. Med andra ord blir det oerhört kännbart om lönen uteblir. De flesta får lön varje eller varannan vecka. Jag har hitintills inte hört något företag som betalar ut lön en gång i månaden. Tänk er då att gå utan lön i över 30 dagar om man är van att få lön varannan vecka och dessutom inte har så man klarar sig längre än så.

Just nu pågår fundraising och det sätts upp food banks dit de som behöver kan åka och hämta en kasse mat, hygienartiklar osv för att klara vardagen. Det är ju helt galet när man tänker efter. Allt för att vissa fått för sej att en mur är lösningen på ett problem.

Epcot – ett äventyr för alla åldrar, nästan!

Äntligen fick vi tid att åka till Orlando igen! Den här gången var det dags att besöka Epcot för första gången. Orutinerat av oss att inte kolla om det var något särskilt på gång i Orlando. När vi närmar oss Disney World är bilköerna enorma. Det visar sig att vi lyckats pricka in Walt Disney World Marathon! En hel timme senare än planerat kommer vi fram och parken var bitvis avstängd på grund av att loppet fortfarande pågick. Det var dock klart strax efter lunch.

Epcot, som är en av Disneys parker, öppnade 1982. Parken is dedikerad till människans framgångar och utveckling inom teknologi och internationell kultur. Epcot omnämns ofta som en permanent världsutställning. Från början var Epcot en vision av Walt Disney. Här skulle människor bo och verka i ett innovativt samhället olikt något annat. Efter hans död 1966 föll projektet lite i glömska men väcktes till liv under 70-talet då man behövde ge nytt liv till Disneys tillvaro i Orlando. Men man bestämde att det skulle bli en park att besöka istället för en plats att bo på. Parken är indelad i två delar. Future World och World Showcase.

Det första man möts av är den här gigantiska silvergloben som är en riktig symbol för Epcot. Inne i den kunde man åka en tur genom människans utveckling från allra första början in i framtiden.

På slutet under åkturen fick man svara på lite frågor om hur man ville leva och så snodde en dator ihop en liten film med ens profilbild inklippt. Det var en himla kul grej!

Efter den turen begav vi oss mot Soarin som vi blivit rekommenderade att absolut inte missa. Det är en virtuell resa runt jorden. Man färdas med segelflyg och får se platser från alla världsdelar. Det var en mycket välgjord attraktion.

I samma byggnad som Soarin finns ytterligare en attraktion. Living with the land. Det är en båttur där man får se olika sätt att odla både växtlighet och fisk från förr och in i framtiden. Mycket av både den fisk och de grönsaker som odlas här serveras på Disneys olika restauranger.

Nu började det bli lite hungrigt i sällskapet och vi hade bestämt att äta i något av de elva länder som finns representerade med en egen utställning i parken. World Showcase.

🇯🇵 Japan hade en väldigt fin restaurang men vi blev nog mest imponerade av deras gift shop.

🇫🇷 Frankrike med ett fjuttigt Eiffeltorn och små mysiga restauranger och parfymaffärer.

🇩🇪 Tyskland med ölstugor och wienerschnitzel såklart.

🇨🇳 Kina som också hade en väldigt imponerande shop. Maten såg jättegod ut. Den står på önskelistan till nästa besök.

Vår lunch blev pizza i 🇮🇹 Italien. Väldigt gott för en desperat familj med olika viljor. Mycket godare än den amerikanska degiga pizzan. Bra budgetalternativ dessutom.

🇲🇦 Marocko.

🇲🇽 Mexiko hade nog den absolut mysigaste restaurangen. Här ska vi försöka äta nästa gång vi får möjlighet att åka hit – vi har redan konstaterat att här stannar man helst både över lunch och middag. Vi passade på att åka en liten båttur i Mexiko där Kalle Anka var huvudpersonen. Lite fånig men gulligt samtidigt.

I 🇧🇻 Norge fanns möjlighet att åka genom Frost. Och äta lax eller Lefsor och andra bakverk. Om man kände sej frusen fanns äkta lusekoftor för många tusenlappar och en relativt välsorterad butik som även hade svenska godsaker som Marabou, glögg och pepparkakor.

I alla olika länders butiker arbetar personal från respektive land. Så även i Norge. Vi träffade en ung norska som berättade att de flygs in för att jobba ett år sen måste de åka hem igen. De bor i närheten av Disney i lägenheter. Det lät som en väldigt spännande upplevelse för unga tjejer och killar.

🇨🇦 Kanada var självklart representerat.

Förutom dessa länder jag nämnt finns även 🇬🇧 Storbritannien med traditionella pubar och såklart 🇺🇲USA där man kunde se en utställning om landets historia och äta Turkey leg, ribs och hamburgare såklart! De olika länderna bjuder på lite olika upplevelser. Det kan vara live underhållning eller en film. Eller någon typ av åkattraktion.

Tillbaka till framtiden! Chevrolet har en testbana för bilar inne i parken. En typ av simulator där man får åka med och känna hur det är att testköra en ny bilmodell. Det var en tur med rejält drag. Äntligen fick tjejerna uppleva lite fart. De är väldigt förtjusta i berg och dalbanor och det är inget som Epcot erbjuder men den här kom i närheten iallafall.

Sen fick vi åka ut i rymden med rymdfärja. Det fanns två att välja på. En lite tuffare som tog oss till Mars och en lite snällare runt jordens omloppsbana. Här blev ”någon” i sällskapet rejält åksjuk (inte jag!). Så det var ju tur att dagen kommit till sin ända 😀

Den här parken är definitivt i en klass för sig. Det går inte att jämföra med de övriga eftersom den är så pass annorlunda. En dag räcker men som sagt om man gillar att äta, se till att vara ordentligt hungrig och försök hinna med flera måltider och fikapauser!

Att köpa biljetter i förväg är en stor fördel och jag rekommenderar som vanligt den bästa och tryggaste sidan för detta. Florida.nu.